Aki no Matsuri // Drie dagen van waardering voor de Japanse cultuur in Zwitserland

Van 7 tot 9 oktober werd de Mehrzweckanlage Teuchelweiher in Winterthur (Zwitserland) speciaal voor Aki no Matsuri omgetoverd met een Japans thema. Met een markt, Japans eten, bubbel thee, anime, manga en cosplay is de eerste indruk van het evenement hetzelfde als bij elk ander evenement met een Japans thema. De basis-elementen voor een conventie zijn er, evenals een mini-bioscoop, lezingen over verschillende Japanse onderwerpen, video games en karaoke – welke er samen voor zorgen dat er voor iedereen iets is om zichzelf bezig te houden tijdens het evenement. En dan hebben we het nog niet over de workshops en muzikale gasten gehad.

 

Japanse goodies, handgemaakte spullen, kunst en snacks

Bij binnenkomst is de eerste bestemming de markt, waar je allerlei goodies kan vinden zoals knuffels, beeldjes en videogames, maar ook handgemaakte decoraties, cosplay spullen en natuurlijk een boel verschillende kunst van artiesten die hun skills tonen bij hun tafels. De binnenring van de markt werd gereserveerd voor een vechtsport demonstratie. Een vorm van kunst die we het hele weekend door op verschillende plekken van het evenement herhaald zien worden.

Naast goederen en handgemaakte spullen is de markt ook de plek om de zoetekauw tevreden te houden dankzij de snoepkraam en bubbel thee stand. Na een korte stop bij het lekkers komen we bij de merchandise tafels gereserveerd voor Alpha999 en Zeke Deux, waar beide bands de kans krijgen om hun merchandise tentoon te stellen aan een groter publiek dan slechts degenen die naar de live shows komen. Hierdoor wordt het ヴィジュアル系 (Visual Kei) element meer naar voren gehaald en niet slechts vastgehouden wordt in de ruimte waar het podium gebouwd is – een element wat we graag zien.

 

De Japanse ervaring in Europa

Je hebt de woorden “maid café” vast wel eens een keer gehoord bij de evenementen met een Japans thema, of niet? Tegenwoordig is een Maid Café een essentieel onderdeel van Japanse evenementen hier in Europa, ondanks dat de ervaring een beetje anders is dan de Japanse variant. De bediening doen hun uiterste best om de Japanse ervaring zo goed mogelijk na te bootsen, en kleden zich daarom in de typische “maid” costuums die je ook vaak in anime en manga terug ziet, maar proberen ook het eten en de drankjes zo goed mogelijk na te maken.

Tijdens Aki no Matsuri was het Maid Café direct naast de markt, waardoor de doorgang van de markt naar het binnenplein precies door een grote partytent heen liep – een partytent die dus het Maid Café bleek te zijn. Een Café heeft een grotere ruimte nodig om goed te kunnen draaien, dat snappen wij ook wel, maar we hadden liever een versie binnen het gebouw gezien. Want door de beslissing om het Café buiten op te bouwen was er weinig ruimte of mogelijkheid om het leuk aan te kleden, waardoor we het zelfs totaal over het hoofd zagen totdat we een van de bediendes een order zagen ophalen en brengen. Ze ging totaal op in de menigte van cosplayers en andere bezoekers, waardoor het dus erg moeilijk te zien was dat we middenin het Maid Café stonden. De bediening was echter wel super, dus het was echt het visuele aspect wat we hier misten.

Naast het Maid Café, op het binnenplein van de locatie, waren een aantal Japanse street food kraampjes gebouwd waar je “Wakara Karaage” (een gefrituurd kipgerecht wat normaal gesproken erg populair is in de Japanse supermarkten), Koreaanse gerechten met een laag vetgehalte maar veel groenten en verschillende soorten vlees en vis, takoyaki en gyoza in originele en vegetarische varianten, en verschillende andere stands met matcha, ramen en udon kon krijgen.

 

Videospellen, lezingen, workshops en karaoke

Maar Aki no Matsuri is meer dan een markt voor goodies en eten. In de Japanse cultuur zijn anime, manga en videogames ook helemaal hot & happening. En dat betekent dat je ook hier de mogelijkheid op een nieuwe vriend of twee kan vinden. Want wie vindt een rondje Mario Kart of Smash Bros met je vrienden of nieuwe vrienden die je net gemaakt hebt nou niet leuk?
De videogame afdeling is niet alleen voor nieuwe games, er zijn ook klassiekers in de retro-gaming categorie als dat meer jouw stijl is.
Wat ons echter wel verbaasde was het feit dat er geen typische Japanse arcade games zoals 太鼓の達人 (Taiko no Tatsujin / Meester van de Drums) of パチンコ (Pachinko) te vinden waren, want beiden zijn echt typisch Japanse games. En dan kun je 太鼓の達人 (Taiko no Tatsujin) ook nog eens met z’n tweeën spelen, dus een gemiste kans voor typisch Japanse entertainment, helaas…

Even genoeg van spelletjes? Of wil je liever iets nieuws leren? Dan zijn er nog de lezingen en workshops.
Met onderwerpen als Anime, Japanse Magie, Lolita Fashion en Bonsai (om er maar een paar te noemen) was er meer dan genoeg om meer te leren over verschillende onderdelen van de Japanse cultuur. Wij vonden de Bonsai workshop erg leuk, aangezien dit een erg vergeten vorm van Japanse kunst is. En wij hebben er een zwak voor.

Mocht je toch meer het type zijn dat zelf een beetje in de spotlight wil staan, of het helemaal niet erg vindt om jezelf voor schut te zetten door super slecht te zingen, dan heeft Aki no Matsuri de oplossing voor je! Karaoke is ook erg populair in de Japanse cultuur, dus dat kunnen we hier niet overslaan, of wel? Tijdens alle drie de dagen waren ze op zoek naar de beste zanger of zangeres, dus wie weet, misschien ben jij volgend jaar degene waar ze naar op zoek zijn!

 

Cosplay

Dit onderdeel hebben we tot nu toe even genegeerd in ons verslag, maar conventies en evenementen met een Japans thema zijn DE plek voor cosplay. Ongeacht of je nou een cosplayer bent die z’n nieuwste costuum wil showen of gewoon een fan die er graag naar kijkt, tijdens conventies zie je overal cosplayers en fans van de cosplays.

Samen met de cosplay contest en verschillende workshops die je helpen met ideeën en technieken voor je volgende costuum of zelfs de special effects makeup is er iets voor elke cosplayer. Ongeacht welk niveau je hebt, beginner of expert. Er is altijd iets te leren of een andere cosplayer die een handje toe wil steken om je te helpen, en die laatste categorie zit niet alleen in de cosplay repair-hoek. Die hoek is echter wel de plek om tips te vangen om je costuum nog meer te verbeteren voor de volgende keer.

 

Muzikale gasten: Alpha999, Zeke Deux en KOHEI

Een Japans thema-evenement is niet compleet zonder Japanse muziek, toch? Voor de 2022 editie van Aki no Matsuri waren er niet een, niet twee, maar wel drie verschillende artiesten om de gasten met hun muziek te vermaken.

De eerste avond werd muzikaal geopend met het optreden van Alpha999 (Alpha-three-nine), welke eigenlijk het solo project van zanger TAKA is, maar voor dit optreden werd hij bijgestaan door de 999’z members – bestaande uit masato en 有哉 (Yuya) als gitaristen, seiya als bassist en Syu als drummer.
Alpha999 liet geen moment onbenut om het publiek te laten zien wat ze waard zijn, met hun krachtige rock opening voor dit drie-daags evenement.

Op dag twee was het de beurt aan solo artiest KOHEI, welke zich gevestigd heeft in Zwitserland, om bezoekers te vermaken met zijn akoestische optreden. Maar vergis je niet, KOHEI mag dan wel een akoestische gitaar in handen hebben, hij maakt gebruik van manipulatie om het geluid van deze gitaar zo dusdanig te vervormen dat hij een breder bereik heeft dan een elektrische gitaar…

Om de tweede dag af te sluiten werd het podium vrijgemaakt voor de hoofdact, Zeke Deux. Een ヴィジュアル系 (Visual Kei) groep uit Japan. Met hun aristocratische invloed gemixt met de moderne popcultuur zoals anime en manga creeëren ze een diverse live show die met een mix van hun eigen nummers en cover songs van anime openings zoals Saint Seiya en Dragon Ball ieder type muziekliefhebber in het publiek wel aan moet spreken.

Een lang verhaal kort, de muzikale gasten hadden allemaal wat te bedien voor iedere muziekliefhebber. Ongeacht of deze speciaal naar het evenement kwamen om de artiest te zien, of gewoon toevallig langsliepen en erin meegetrokken werden door de muziek. Samen met de andere activiteiten dit weekend werd ook hier weer een populair onderdeel van de Japanse cultuur in het zonnetje gezet waardoor iedere artiest een goede toevoeging aan het evenement was.

Tijdens de tweede dag was er ook een Q&A sessie met Alpha999, en de optie voor Zeke Deux werd bewaard voor dag drie. Hierdoor kregen fans de kans om vragen te stellen over de interesses van de groep, en natuurlijk over Japan zelf. Daarna was er uiteraard de mogelijkheid om samen met de band op de foto te gaan en je merchandise te laten signeren.

 

Interviews & Live foto’s: Alpha999 & Zeke Deux

Wil je meer weten over Alpha999 en Zeke Deux? Of ben je nieuwsgierig naar onze live foto’s die we tijdens hun shows gemaakt hebben?
De foto’s zijn terug te vinden op ons portfolio, Arlequin Photography, door op de afbeeldingen hieronder te klikken:

 
We hebben ook interviews met zowel Alpha999 als Zeke Deux gedaan, waarin we praten over hun projecten, hun ervaringen en hun impressies tijdens Aki no Matsuri (voor beide groepen was het namelijk de eerste keer dat ze Europa bezochten en er een optreden hadden), maar ook over de volgende stappen in hun carrière.

De linker afbeelding stuurt je naar het interview met Alpha999, de rechter afbeelding stuurt je naar Zeke Deux:

 

Conclusie

Aki no Matsuri is een kleine conventie die een breed publiek aan probeert te spreken door verschillende onderdelen van de Japanse popculuur te belichten. Of het nou de markt is waar je misschien wel het perfecte beeldje of de knuffel waar je al zo lang naar zocht kan vinden, de cosplay evenementen en workshops, de sociale evenementen zoals karaoke of videogames, het eten of de muzikale acts is waar je voor komt, ongeveer iedere Japanofiel zal zich hier wel kunnen vermaken.

Met meerste activiteiten verspreid over verschillende dagen is het wellicht wat lastig om te beslissen welke dag voor jou de beste keuze is, of dat het twee of misschien wel drie dagen gaan worden, maar de atmosfeer die er hangt is erg vriendelijk of je nou alleen of met vrienden komt. Je bevind je onder mensen met gemeenschappelijke interesses, dus de drempel om gewoon mee te doen ligt een stuk lager.

Als je begin oktober in de buurt van Winterthur bent of het geen probleem vindt om wat verder te reizen voor een evenement, dan is Aki no Matsuri zeker een leuke dagbesteding.
En als je even pauze wilt van alles Japan, dan kunnen we het zeker aanbevelen om gewoon in de omgeving rondom de locatie te gaan wandelen. Je bent in een paar minuten in het centrum om de winkels te bekijken, en er zijn genoeg opties om de typisch Zwitserse architectuur te bewonderen als je liever even wil ontspannen en je hoofd leeg wil maken.

 
Als je onze foto’s van het evenement wilt bekijken dan kan dit op ons portfolio, Arlequin Photography, door op de afbeelding hieronder te klikken:

 

雪 (Yuki) is de eigenaar en drijfveer achter zowel Arlequin Magazine als Arlequin Photography.
Ze is in 2009 met Arlequin Photography begonnen als fotograaf, maar door een groeiende interesse in journalistiek, vertalingen en werk achter de schermen is het project in 2021 uit z'n voegen gebarsten en uitgebreid met Arlequin Magazine.

雪 (Yuki) spreekt Nederlands als haar moedertaal, maar onderhoudt de Nederlandse als de Engelse versie van zowel Magazine als Photography met originele content, vertalingen en fotografie, maar zorgt ook voor alle zaken achter de schermen voor beide websites.
Ze spreekt Nederlands, Engels, Duits en Japans.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *