NOCTURNAL BLOODLUST – “UNLEASH” het beest

Na het vertrek van gitaristen Cazqui en Daichi verdween NOCTURNAL BLOODLUST eventjes van het toneel, maar net iets meer dan een jaar na hun laatste fysieke release is de groep nu terug, samen met nieuwe gitarist Rin en een mini-album welke -gebasseerd op de muziekvideo die al eerder uitgebracht werd- zowel ons als luisteraars als de band zelf in een totaal andere richting meeneemt dan wat we gewend zijn van ze.

De keuze voor de muziekvideo is deze keer gevallen op het nummer “Thank You”, en laat me wel even zeggen dat dit een ontzettende sarcastice thank you is.
NOCTURNAL BLOODLUST is niet bepaald subtiel met het verbergen van hun meningen in hun lyrics, zoals bijvoorbeeld het nummer “BREAK THIS FAKE”, wat eigenlijk een middelvinger is tegen het online stelen van niet alleen hun muziek, maar muziek in het algemeen. En “V.I.P” grenst qua lyrics aan pornografie, eeen daar laat ik het even bij.

Zoals ik al zei, de voormalige gitaristen zijn nu vervangen door een gitarist: Rin. En met de toevoeging van een nieuw lid en het vertrek van anderen is het natuurlijk geen verrassing dat het overall sound van de band een beetje uh- wijzigt. “UNLEASH” is geen uitzondering op deze regel, maar voordat we het daarover gaan hebben, laten we het eerst even over het mini-album zelf gaan hebben.

 

Prologue

(Muziek: NOCTURNAL BLOODLUST)
Inmiddels ben je waarschijnlijk wel gewend aan het concept dat elke release van NOCTURNAL BLOODLUST een introductie-track bevat, en de naam van deze track suggereerde het al: maar ja, je hebt gelijk, zo ook hier. “Prologue” bouwt de anticipatie voor wat komen gaat langzaam op en bereid je voor op wat de rest van het album op jou als luisteraar los zal gaan laten…

 

Thank You

(Tekst: 尋 (Hiro) / Muziek: NOCTURNAL BLOODLUST)
Zoals ik in de introductie al aangaf werd “Thank You” al uitgebracht als de muziekvideo voor deze release voordat het album zelf uit kwam, en wat dat aangaat staat dit nummer echt op de perfecte release qua naam. Want het laat meer los dan alleen de nieuwe look van de groep. Het is voornamelijk een uitlaatklep voor de negatieve emoties van de samenloop van omstandigheden die plaats vond voor dit album. Zanger 尋 (Hiro) is wat dat betreft niet iemand die een blad voor z’n mond neemt met z’n lyrics, zo ook met “Sterf tenminste drie keer en begin dan opnieuw aan je leven”, en kort daarna “Eigenlijk, sterf honderd keer, en waag het eens om terug te komen”. Het krachtige sarcasme wordt dit keer op een andere manier op ons losgelaten dan via de krachtige instrumenten of luide scream vocals waar de band inmiddels bekend voor staat. Het lijkt me duidelijk dat er tenminste aan zijn kant een deur dichtgegaan is… Als je begrijpt wat ik bedoel.

 

マッチョ オブ ザ ワールド (Macho of the world)

(Tekst: 尋 (Hiro) / Muziek: NOCTURNAL BLOODLUST)
“Thank You” mag dan een langzamere start geweest zijn voor dit abum, maar “マッチョ オブ ザ ワールド” (Macho of the World) schroeft het tempo op en geeft nieuwe gitarist Rin de kans om z’n skills te laten zien met krachtige riffs, die bijgestaan worden door 尋 (Hiro)’s bekende scream-style vocals. Een nieuwe toevoeging aan dit mini-album, ook al kwamen ze in het vorige nummer ook al even aan bod, zijn de rap vocals. Niet echt een stijl die 尋 (Hiro) eerder gebruikt heeft, of tenminste niet zo overduidelijk als ze hier gepresenteerd worden. Maar de combinatie van deze vocals met het metalcore sound gaat verrassend goed. Het is een metalcore achtig nummer, maar het voegt wel een extra element toe om net iets anders te zijn dan de rest.

 

SHOWTIME

(Tekst: 尋 (Hiro) / Muziek: NOCTURNAL BLOODLUST)
“SHOWTIME” doet z’n naam meteen eer aan. Het tempo is wat lager in het instrumentale gedeelte, maar de vocalen zitten zeker niet op een lijn. 尋 (Hiro) laat hier wat van zijn bekende, soms scream-stijl vocalen zien waar we inmiddels gewoon van houden, maar hij maakt ook veel meer gebruik van z’n clean vocals, iets wat een trend lijkt te zijn op deze release.
NOCTURNAL BLOODLUST stond altijd al bekend al seen “zwaardere” band in het ヴィジュアル系 (Visual Kei) genre, maar het visuele plaatje van dat genre is bijna voledig bij het grof vuil gezet voor dit album, ze gaan duidelijk meer de metalcore richting op met deze release.

 

Satanic Corner

(Tekst: 尋 (Hiro) / Muziek: NOCTURNAL BLOODLUST)
Als je bekend bent met 尋 (Hiro)’s scream bereik aan zowel de lage als hoge kant dan brengt dit nummer zeker herinneringen bij je op. Het trekt de overheersende toon mee naar de zwaardere kant van het genre, maar tegelijkertijd blijft het wel bij het thema dat we tot nu toe gekregen hebben van “Thank You” met lyrics zoals “Waarom… Waarom prober je me altijd aan het huilen te maken?”, “Heb je geen medelijden voor me?” en “Je bent (een) klootzak!” (Sorry voor mijn taalgebruik trouwens, en de (een) wordt in het Engels niet genoemd, maar dat is een grammatica-gerelateerd puntje.) Het is niet zo direct als voorheen, maar het zit nog wel in het zelfde gebied, denk je niet?
Op dit moment laat “UNLEASH” z’n ware aard zien. Het mag dan werl een nieuw werk met een nieuw bandlid zijn, maar het is ook een “afsluiting van een hoofdstuk” voor de leden zelf. Zowel in overduidelijk als subtiel.

 

hPa

(Tekst: 尋 (Hiro) / Muziek: NOCTURNAL BLOODLUST)
In z’n geheel is het album meer de metalcore kant op gegaan, maar “hPa” valt niet in die categorie en maakt meer gebruik van de formule die meteen bekend klinkt als NOCTURNAL BLOODLUST. De focus lag voornamelijk op de gitaren, maar de drums hebben ook altijd een belangrijke rol in hun sound gespeeld, en “hPa” haakt hier meteen op in. De drums en bas worden naar voren gehaald en de gitaar wordt wat meer naar de achtergrond verdreven, maar niet helemaal natuurlijk.
Maar het zijn niet alleen de instrumenten die bekend klinken, ook 尋 (Hiro)’s vocalen zijn erg bekend, de wissel tussen clean, scream, growl en zelfs zijn lagere bereik zijn absoluut wat we van NOCTURNAL BLOODLUST gewend zijn, maar het laat ook zien hoe divers 尋 (Hiro) is. Erg passend voor dit soort sound.
“hPa” wordt meestal al seen meet-eenheid gebruikt, in dit geval voor luchtdruk. En de hPa voor “hPa” is … aan de zwaardere kant van variable, gezien de verschillende vocalen die gecombineerd worden met het oh zo bekende drum- en basgeluid van dit nummer.

 

少年時代 (Shounen Jidai)

(Tekst: 尋 (Hiro) / Muziek: NOCTURNAL BLOODLUST)
“UNLEASH” heeft zichzelf tot nu toe losgelaten op z’n luisteraars met z’n hoge snelheid en pijnlijk eerlijke lyrics, maar het laatste nummer maakt geen gebruik van deze formule. Het is zonder twijfel een blast from the past, en de titel suggereert het ook al: de Nederlandse vertaling is namelijk “jongensjaren” of “jeugd”, maar aangezien we het hier over een groep mannen hebben zullen we het maar specifiek over de mannelijke versie van de jeugd gaan hebben.
“少年時代” (Shounen Jidai) gooit alles wat het mini-album tot nu toe op tafel heeft gedropt het raam uit met een ballad dat voor NOCTURNAL BLOODLUST echt “soft” is, echt een terugblik op de jonge jaren van de band waarin hun sound enigzins hiermee te vergelijken was.
Is het een passend einde voor “UNLEASH”? Naar mijn idee niet. Het voelt meer als het “verplichte ballad” dat er nog snel even bij gepropt is om de tracklist complete te maken en het geheel tot een mini-album te kunnen verheffen in plaats van een uitgebreide single. Maar het is wel een van de betere ballads die de groep over hun hele carriére gezien uitgebracht heeft.

 

Conclusie

Ik heb het al meerdere keren in dit review aangehaald, maar er is echt iets losgelaten met dit album. Het lijkt erop dat er een hoop frustratie in gestopt is, maar ook opluchting dat deze frustratie nu van hun schouders af valt.
Wat er vorig jaar binnen de groep gebeurd is is natuurlijk triest, en persoonlijk had ik gedacht dat er hier ook een aankondiging van disbanding op zou volgen. In plaats daarvan hebben 尋 (Hiro), Masa en Natsu toch de schouders eronder gezet en kwamen ze terug met een nieuwe gitarist en een nieuw, fris imago en een heavier sound in de kern van hun muziek. De “visuele” stijl is bijna helemaal van tafel geveegd, maar ik denk niet dat deze groep per se afhankelijk is van hun look. Met of zonder de flitsende looks waar de ヴィジュアル系 (Visual Kei) scene zo bekend voor is, NOCTURNAL BLOODLUST vinden hoe dan ook hun weg naar de hard & heavy kant van de muziek.

… Alhoewel…
Normaal gesproken zou ik de conclusie van het review hierbij laten, maar voordat dit review klaar was waren er wat nieuwe … ontwikkelingen… De mannen stonden in de startblokken om op tour te gaan ter promotie van deze release, maar toen kwam het nieuws naar buiten dat de nieuwe gitarist Rin was opgepakt! Hij werd op straat betrapt met cannabis in z’n bezit, en dit wordt in Japan als een zwaar misdrijf beschouwd. (Jullie weten dat ik zelf uit Nederland kom, dus ik hoef jullie de tolerantie waar ik mee opgegroeid ben niet uit te leggen – jullie komen immers zelf ook uit Nederland of wonen hier al langere tijd.)
Vervolgens werd Rin bijna direct ontslagen als gitarist en werd de tour in z’n geheel gecanceled. Het YouTube kanaal en de social media van de band trokken tegelijkertijd ook alle promotie van “UNLEASH” weer in.

Je hoeft geen genie te zijn om te kunnen concluderen dat dit nieuws erg hard binnen kwam bij de mannen, zeker omdat ze zich meteen weer terugtrokken in de schaduwen van de muziekindustrie. We kunnen alleen maar hopen dat ze ook deze tegenslag kunnen overwinnen en de wil kunnen vinden om toch door te gaan. Tijd zal het leren of er in de toekomst weer een comeback van NOCTURNAL BLOODLUST zal zijn of niet.

 

Release informatie

Ben je geïnteresseerd in het idee om de band te steunen door je eigen kopie van de release aan te schaffen? Dan heb ik hier wat informatie om je op weg te helpen:

UNLEASH

01. Prologue
02. Thank You
03. マッチョ オブ ザ ワールド (Macho of the World)
04. SHOWTIME
05. Satanic Corner
06. hPa
07. 少年時代 (Shounen Jidai)

Artiest: NOCTURNAL BLOODLUST
Release: UNLEASH (mini-album)
Release datum: 24 juli 2019
CD nummer: DCCA-74

Nog even: Normaal gesproken zou ik de muziekvideo voor “Thank You” aan dit review toegevoegd hebben, maar aangezien de band de video van hun eigen YouTube kanaal gehaald heeft heb ik besloten om dit te respecteren. Mocht je deze video toch willen zien dan moet je zelf even op jacht gaan…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.